Recettes traditionnelles

La police chinoise enquête sur les crevettes à la gélatine

La police chinoise enquête sur les crevettes à la gélatine

Les crevettes du marché sont plus petites qu'il n'y paraît

Wikimédia/Frank C. Müller

Un vendeur de fruits de mer a été surpris en train de remplir des crevettes avec de la gélatine pour les rendre plus lourdes et plus délicieuses.

La police chinoise enquête sur un vendeur de fruits de mer qui a peut-être trouvé un moyen sournois et assez dégoûtant d'augmenter ses bénéfices après qu'un client a déclaré avoir vendu ses crevettes pleines de gélatine.

Selon Shanghaiist, ce nouveau scandale alimentaire vient du Zhejiang, où une jeune femme préparait des crevettes lorsqu'elle a découvert que son futur dîner était rempli de quelque chose qui ne ressemblait décidément pas à des crevettes.

La femme a dit que la tête s'était détachée de l'une des crevettes et qu'une goutte claire de glu ressemblant à de la gelée en est tombée. Sagement, elle a décidé de ne pas le manger. Au lieu de cela, elle l'a emmené sur Internet, où les gens ont deviné ce que pourrait être le gel. La plupart semblent pencher pour la gélatine, qui aurait pu être fourrée dans les crevettes pour les rendre plus lourdes et avoir l'air dodues et délicieuses, mais certaines personnes ont suggéré que le goop pourrait être du verre plastique adhésif. La gélatine n'a pas l'air si mal après tout.

Après que la nouvelle soit sortie, les autorités ont ouvert une enquête sur le vendeur de fruits de mer. Il dit qu'il a acheté les crevettes à un autre vendeur de fruits de mer, prétendant être innocent de toute falsification de crevettes.


5 faits qui vous feront réfléchir à deux fois avant de manger des crevettes importées et élevées à la ferme

En ce qui concerne les crevettes importées et élevées à la ferme, vous pourriez avoir un côté des violations des droits de l'homme et des problèmes environnementaux.

Crédit photo : Kirill Zakabluk / Shutterstock

Les crevettes sont savoureuses, faciles à trouver et carrément séduisantes baignées dans une sauce au beurre. Mais avant de servir des langoustines à votre amoureux ce soir, assurez-vous d'acheter ces crustacés de la taille d'une bouchée provenant d'une source sûre et durable. C'est parce que les crevettes importées et élevées à la ferme que les Américains mangent pourraient avoir un coût humain et environnemental énorme. Que vous soyez contre le travail forcé ou la coupe à blanc des forêts - ou que vous ne vouliez tout simplement pas d'antibiotiques non approuvés dans votre nourriture - voici cinq raisons pour lesquelles vous devriez rechercher des crevettes dans des fermes et des pêcheries responsables cette Saint-Valentin.


Révélé: travail d'esclave asiatique produisant des crevettes pour les supermarchés aux États-Unis et au Royaume-Uni

Des esclaves forcés de travailler sans salaire pendant des années sous la menace d'une violence extrême sont utilisés en Asie dans la production de fruits de mer vendus par les principaux détaillants américains, britanniques et européens, peut révéler le Guardian.

Une enquête de six mois a établi qu'un grand nombre d'hommes achetés et vendus comme des animaux et détenus contre leur gré sur des bateaux de pêche au large de la Thaïlande font partie intégrante de la production de crevettes (communément appelées crevettes aux États-Unis) vendues dans les principaux supermarchés du monde entier, y compris les quatre plus grands détaillants mondiaux : Walmart, Carrefour, Costco et Tesco.

L'enquête a révélé que le plus grand éleveur de crevettes au monde, Charoen Pokphand (CP) Foods, basé en Thaïlande, achète de la farine de poisson, qu'il donne à ses crevettes d'élevage, auprès de certains fournisseurs qui possèdent, exploitent ou achètent des bateaux de pêche avec des esclaves.

Des hommes qui ont réussi à s'échapper des bateaux approvisionnant CP Foods et d'autres entreprises comme celle-ci ont raconté au Guardian des conditions horribles, notamment des quarts de travail de 20 heures, des passages à tabac réguliers, des tortures et des meurtres de type exécution. Certains sont restés en mer pendant des années, d'autres se sont régulièrement vu proposer des méthamphétamines pour les maintenir en vie. Certains avaient vu d'autres esclaves assassinés devant eux.

Quinze travailleurs migrants de Birmanie et du Cambodge ont également raconté comment ils avaient été réduits en esclavage. Ils ont déclaré avoir payé des courtiers pour les aider à trouver du travail en Thaïlande dans des usines ou sur des chantiers. Mais ils avaient été vendus à la place à des capitaines de bateaux, parfois pour aussi peu que 250 £.

"Je pensais que j'allais mourir", a déclaré Vuthy, un ancien moine du Cambodge qui a été vendu de capitaine à capitaine. "Ils m'ont gardé enchaîné, ils ne se souciaient pas de moi ou ne me donnaient pas à manger… Ils nous vendaient comme des animaux, mais nous ne sommes pas des animaux – nous sommes des êtres humains."

Une autre victime de la traite a déclaré avoir vu jusqu'à 20 compagnons esclaves tués devant lui, dont l'un a été attaché, membre par membre, à la proue de quatre bateaux et séparé en mer.

"Nous serions battus même si nous travaillions dur", a déclaré un autre. "Tous les Birmans, [même] sur tous les autres bateaux, ont été victimes de la traite. Nous étions si nombreux [les esclaves] qu'il serait impossible de tous les compter."

CP Foods - une entreprise avec un chiffre d'affaires annuel de 33 milliards de dollars (20 milliards de livres sterling) qui se présente comme "la cuisine du monde" - vend ses propres aliments pour crevettes à d'autres fermes et approvisionne les supermarchés internationaux, ainsi que les fabricants de produits alimentaires et détaillants en alimentation, avec des crevettes surgelées ou cuites et des plats cuisinés. Elle vend également des matières premières à base de crevettes pour les distributeurs alimentaires.

En plus de Walmart, Carrefour, Costco et Tesco, le Guardian a identifié Aldi, Morrisons, la coopérative et l'Islande comme clients de CP Foods. Ils vendent tous des crevettes surgelées ou cuites, ou des plats cuisinés tels que des sautés de crevettes, fournis par CP Foods et ses filiales. CP Foods admet que le travail forcé fait partie de sa chaîne d'approvisionnement.

"Nous ne sommes pas ici pour défendre ce qui se passe", a déclaré Bob Miller, directeur général de CP Foods au Royaume-Uni. "Nous savons qu'il y a des problèmes en ce qui concerne la matière [brute] qui entre [au port], mais dans quelle mesure, nous n'avons tout simplement pas de visibilité."

La chaîne d'approvisionnement fonctionne de cette manière : les navires négriers qui sillonnent les eaux internationales au large de la Thaïlande ramassent d'énormes quantités de « poissons poubelles », de poissons nourrissons ou non comestibles. Le Guardian a retracé ce poisson lors du débarquement jusqu'aux usines où il est broyé en farine de poisson pour être revendu à CP Foods. L'entreprise utilise cette farine de poisson pour nourrir ses crevettes d'élevage, qu'elle expédie ensuite à des clients internationaux.

L'alarme concernant l'esclavage dans l'industrie de la pêche thaïlandaise a déjà été sonnée par des organisations non gouvernementales et dans des rapports de l'ONU.

Mais maintenant, pour la première fois, le Guardian a établi comment les éléments des chaînes d'approvisionnement longues et complexes relient l'esclavage aux principaux producteurs et détaillants.

"Si vous achetez des crevettes ou des crevettes de Thaïlande, vous achèterez le produit du travail des esclaves", a déclaré Aidan McQuade, directeur d'Anti-Slavery International.

The Guardian a mené des dizaines d'entretiens avec des pêcheurs, des capitaines de bateaux, des directeurs de bateaux, des propriétaires d'usines et des responsables thaïlandais dans et autour de divers ports de Thaïlande. quelque 7,3 milliards de dollars. Par l'intermédiaire de multinationales telles que CP Foods, la Thaïlande expédie environ 500 000 tonnes de crevettes chaque année, dont près de 10 % sont élevées par CP Foods à elle seule.

Bien que l'esclavage soit illégal dans tous les pays du monde, y compris la Thaïlande, quelque 21 millions d'hommes, de femmes et d'enfants sont réduits en esclavage dans le monde, selon l'Organisation internationale du travail. Ces personnes peuvent avoir été vendues comme des biens, contraintes de travailler sous la menace mentale ou physique, ou se retrouver contrôlées par leurs « employeurs ». La Thaïlande est considérée comme un pays d'origine, de transit et de destination majeur pour l'esclavage, et près d'un demi-million de personnes seraient actuellement réduites en esclavage à l'intérieur des frontières de la Thaïlande. Il n'y a aucune trace officielle du nombre d'hommes réduits en esclavage sur des bateaux de pêche. Mais le gouvernement thaïlandais estime que jusqu'à 300 000 personnes travaillent dans son industrie de la pêche, dont 90 % sont des migrants susceptibles d'être dupés, trafiqués et vendus à la mer. Les groupes de défense des droits ont longtemps souligné la pénurie massive de main-d'œuvre en Thaïlande dans son secteur de la pêche, ce qui, conjugué à une demande accrue des États-Unis et de l'Europe pour des crevettes bon marché, a entraîné le besoin de main-d'œuvre bon marché.

"Nous aimerions résoudre le problème de la Thaïlande car il ne fait aucun doute que les intérêts commerciaux ont créé une grande partie de ce problème", admet Miller de CP Foods. Les conclusions du Guardian arrivent à un moment crucial. Après avoir été avertie pendant quatre années consécutives qu'elle n'en faisait pas assez pour lutter contre l'esclavage, la Thaïlande risque d'être classée au dernier rang de l'indice de traite des êtres humains du département d'État américain, qui classe 188 pays en fonction de leur efficacité dans la lutte et la prévention de la traite des êtres humains.

La relégation au niveau 3 placerait la Thaïlande, qui est aux prises avec les conséquences d'un coup d'État, sur un pied d'égalité avec la Corée du Nord et l'Iran, et pourrait entraîner une dégradation du statut commercial de la Thaïlande avec les États-Unis.

"La Thaïlande s'est engagée à lutter contre la traite des êtres humains", a déclaré l'ambassadeur thaïlandais aux États-Unis, Vijavat Isarabhakdi. "Nous savons qu'il reste encore beaucoup à faire, mais nous avons également fait des progrès très importants pour résoudre le problème."

Bien que le gouvernement thaïlandais ait déclaré au Guardian que "la lutte contre la traite des êtres humains est une priorité nationale", notre enquête secrète a mis au jour une industrie sans loi et non réglementée dirigée par des criminels et la mafia thaïlandaise - facilitée par des responsables thaïlandais et soutenue par les courtiers qui fournissent de la main-d'œuvre migrante bon marché. aux propriétaires de bateaux.

"Les autorités thaïlandaises pourraient se débarrasser des courtiers et organiser un emploi [légal]", a déclaré un haut responsable thaïlandais, chargé d'enquêter sur les cas de traite des êtres humains, sous couvert d'anonymat. "Mais le gouvernement ne veut pas faire cela, il ne veut pas agir. Tant que les propriétaires [de bateaux] dépendent encore des courtiers - et non du gouvernement - pour fournir des travailleurs, le problème ne disparaîtra jamais. "

Les militants des droits de l'homme pensent que l'industrie thaïlandaise d'exportation des fruits de mer s'effondrerait probablement sans l'esclavage. Ils disent que le gouvernement thaïlandais est peu incité à agir et a appelé les consommateurs et les détaillants internationaux à exiger des mesures.

« Les marques et les détaillants mondiaux peuvent faire tant de bien sans s'exposer à trop de risques en appliquant simplement les normes de leurs fournisseurs, qui interdisent généralement le travail forcé et le travail des enfants », a déclaré Lisa Rende Taylor d'Anti-Slavery International. "Et si les entreprises locales se rendent compte que le non-respect entraîne une perte d'activité, cela a le potentiel d'apporter d'énormes changements positifs dans la vie des travailleurs migrants et des victimes de la traite." The Guardian a demandé aux supermarchés de commenter notre constat d'esclavage dans leurs chaînes d'approvisionnement.

Tous ont déclaré qu'ils condamnaient l'esclavage et la traite des êtres humains à des fins de travail. Ils ont également tous souligné les systèmes d'audit qu'ils ont mis en place pour vérifier les conditions de travail. Plusieurs détaillants ont rejoint une nouvelle initiative appelée Project Issara (Project Freedom) pour discuter de la façon dont ils devraient réagir et plusieurs ont assisté à une réunion avec les principaux producteurs à Bangkok à la fin du mois dernier au cours de laquelle l'esclavage a été discuté.

Walmart, le plus grand détaillant au monde, a déclaré : « Nous sommes activement engagés dans ce dossier et jouons un rôle important en rassemblant les parties prenantes pour aider à éradiquer la traite des êtres humains du secteur thaïlandais des exportations de produits de la mer. »

Carrefour a déclaré mener des audits sociaux de tous ses fournisseurs, y compris l'usine CP qui lui fournit quelques crevettes. Elle a durci le processus après des alertes en 2012. Elle a reconnu ne pas avoir vérifié jusqu'au bout de ses chaînes complexes.

Costco nous a dit qu'il exigerait de ses fournisseurs de crevettes thaïlandaises « qu'ils prennent des mesures correctives pour contrôler leurs sources de matières premières ».

Un porte-parole de Tesco a déclaré : « Nous considérons l'esclavage comme totalement inacceptable. Nous travaillons avec CP Foods pour garantir que la chaîne d'approvisionnement est exempte d'esclavage, et travaillons également en partenariat avec l'Organisation internationale du travail [OIT] et Ethical Trading Initiative pour atteindre une plus large changement dans l'industrie de la pêche thaïlandaise."

Morrisons a déclaré qu'il aborderait l'affaire avec CP de toute urgence. "Nous sommes préoccupés par les conclusions de l'enquête. Notre politique commerciale éthique interdit le recours au travail forcé par les fournisseurs et leurs fournisseurs."

La Coopérative faisait partie de ceux qui disaient qu'elle s'efforçait déjà de comprendre « les conditions de travail au-delà du niveau de transformation ». « Le grave problème de la traite des êtres humains sur les bateaux de pêche est difficile à traiter et nécessite un partenariat » dans lequel il est activement engagé.

Le directeur général des achats d'entreprise chez Aldi UK, Tony Baines, a déclaré: "Nos normes de fournisseurs, qui font partie des conditions contractuelles d'Aldi, stipulent que nos fournisseurs doivent se conformer aux lois nationales applicables, aux normes minimales de l'industrie et aux conventions de l'OIT et des Nations Unies. des droits de l'homme, quelle que soit la norme la plus stricte.

« Ces normes exigent également que les fournisseurs ne s'engagent dans aucune forme de travail forcé et de pratiques connexes. Aldi ne tolérera pas les pratiques et les conditions de travail qui violent les droits humains fondamentaux.

L'Islande a déclaré ne s'être procuré qu'une seule lignée contenant des crevettes auprès d'une filiale de CP, mais elle était heureuse de noter que CP était « à la pointe des efforts visant à élever les normes dans l'industrie de la pêche thaïlandaise ».

CP a déclaré dans un communiqué qu'il pensait que la bonne chose était d'utiliser son poids commercial pour essayer d'influencer le gouvernement thaïlandais à agir plutôt que de s'éloigner de l'industrie de la pêche thaïlandaise, bien qu'il mette en place des plans pour utiliser des protéines alternatives dans son alimentation. afin qu'il puisse éliminer la farine de poisson thaïlandaise d'ici 2021 si nécessaire. Il a déclaré qu'il avait déjà renforcé les contrôles sur la façon dont sa farine de poisson est achetée. Tout en reconnaissant que les travailleurs sur les bateaux sont exploités, il a ajouté que le département thaïlandais des pêches continue de nier que les bateaux non enregistrés constituent un problème. "Nous ne pouvons rien faire et voir ces problèmes sociaux et environnementaux détruire les mers autour de la Thaïlande, ou nous pouvons aider à conduire des plans d'amélioration. Nous faisons de bons progrès", a-t-il déclaré.

Cet article a été modifié le 11 juin 2014, car une version antérieure indiquait que la Thaïlande expédiait environ 50 000 tonnes de crevettes chaque année. Cela a été corrigé pour dire 500 000 tonnes.


Un vendeur de crevettes louches en Chine injecte des fruits de mer avec de la gélatine

Un vendeur du Zhejiang, en Chine, fait l'objet d'une enquête pour avoir rempli ses crevettes de ce qui semble être de la gélatine avant de les mettre sur le marché.

Selon Shanghaiiste, une femme qui s'appelle Zheng a acheté des crevettes sur un marché de Wenzhou. De retour à la maison, elle a commencé à préparer les crustacés pour la cuisson. Lorsqu'elle a coupé les crevettes, une substance transparente ressemblant à de la gélatine s'est échappée de la tête et du corps.

Zheng n'a pas mangé les crevettes ni le dessert surprise à l'intérieur. Au lieu de cela, elle a pris des photos pour documenter sa découverte et les a publiées sur Internet. Les médias et les autorités locaux et internationaux se sont accrochés à l'histoire, et la police enquête actuellement sur le vendeur. Découvrez des photos plus troublantes de la crevette sur Yahoo Hong Kong.

Alors que certains commentateurs en ligne pensent qu'il s'agit de gélatine, d'autres soupçonnent qu'il s'agit d'une sorte de verre plastique adhésif moins appétissant (et sûr).

Shanghaiiste Note que certains vendeurs de fruits de mer injectent de la gélatine à l'intérieur des crevettes congelées pour les faire paraître plus dodues et plus lourdes lorsqu'elles sont décongelées. Normalement, les crevettes congelées ont tendance à avoir une apparence dégonflée lorsqu'elles sont ramenées à température ambiante.

Au moins un vendeur d'aliments chinois fait des blagues et profite de la situation :

Qui sait, peut-être que le vendeur a pensé que les crevettes pompées à la gélatine pourraient avoir le même attrait que les boissons au collagène de fantaisie, que les femmes vieillissantes sirotent pour conserver cet éclat de jeunesse.

Au fur et à mesure des scandales alimentaires, ce sont des petites pommes de terre par rapport aux autres scandales qui ont récemment secoué la Chine. Vous vous souvenez de ces 22 tonnes de faux bœuf qui ont été saisies il y a quelques années ? Et puis il y avait un fournisseur de viande américain qui vendait de la viande périmée aux chaînes de restauration rapide en 2014.


Cliquez ici pour les recettes de Sam Choy

Faire mariner environ 8 cuisses de poulet dans du shoyu, du sel à l'ail et de l'huile à salade pendant ½ heure.

Saupoudrer les cuisses dans un mélange de 2 tasses de fécule de maïs et 1 tasse de farine.

Dans une poêle, faire revenir dans l'huile à feu moyen à moyen-élevé jusqu'à ce qu'elles soient bien cuites et dorées.

Laisser égoutter les cuisses… puis trancher les cuisses à la façon katsu.

Dans une casserole à feu moyen, mélangez ½ tasse de jus d'agrumes, ½ tasse de vinaigre, 1 ½ tasse de sucre et ½ tasse d'eau.

Ajouter l'ail émincé et les tranches de gingembre

Ajouter du ketchup pour la couleur et l'arôme

Porter le tout à ébullition puis épaissir la sauce avec le mélange de fécule de maïs et d'eau

Verser le mélange sur le poulet tranché

Garnir de tranches d'orange pelée

Pâtes Aux Crevettes

Peler les carottes, trancher finement, environ 2 pouces de longueur

Faire bouillir les carottes jusqu'à ce qu'elles commencent à ramollir

Nettoyer et émincer une dizaine de champignons

Cuire 1 paquet de pâtes Rotini selon les instructions

Eplucher et hacher finement 2 gousses d'ail

Dans une grande poêle à feu moyen, utilisez 1 cuillère à soupe d'huile pour faire sauter l'ail et les crevettes


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Une autre année dans les recettes

Bruno Courrèges, chef de la police d'un petit village de Dordogne, appartient à la grande tradition des détectives-gastronomes fictifs, comme Nero Wolfe et Salvo Montalbano. Mais il y a une grande différence entre Bruno et ces autres : Bruno cuisine. En enquêtant sur les crimes et en démasquant les criminels, Bruno trouve toujours le temps de préparer des repas mettant en vedette des plats de sa région pour ses collègues, voisins et amies.

L'auteur Martin Walker décrit le travail de cuisine de Bruno de manière si luxuriante et attrayante (c'est le Périgord - pensez aux truffes et au foie gras) qu'en lisant, j'ai souvent l'impression que je n'aurais besoin d'aucune autre recette pour préparer ses plats à la maison. C'est exactement ce que Tom, moi et notre ami Hope avons fait pour notre dernier cookathon, nos jeux périodiques tout l'après-midi dans notre cuisine, suivis d'une soirée de dégustation des fruits de notre travail. Voici le menu façon Bruno que nous avons préparé cette fois :

Figues Farcies au Foie Gras
Omelettes aux truffes
Agneau à la broche
Pommes De Terre Sarladaise
Asperges
Tarte aux Noix du Périgord

Assez luxuriant pour vous ? Ce dîner s'est avéré être une véritable mégamort calorique.

Figues Farcies au Foie Gras

Ce n'est pas en fait l'un des plats de Bruno, et ce n'est dans aucun des livres. Le site Web de Bruno, qui a une section de recettes, nous apprend que la voisine de Bruno, Pamela ("l'Anglaise folle") les a une fois servis lors d'un cocktail, auquel Bruno aurait sans aucun doute assisté.

Nous avons cuit à la vapeur des figues turques séchées pour les ramollir un peu, coupé les tiges, percé un trou dans chacune, rempli les cavités de pâté de foie gras et réfrigéré les figues pendant plusieurs heures. Pour servir, nous coupons chaque figue en deux. Ils étaient, comme vous vous en doutez, riches et succulents, bien que les deux saveurs soient restées indépendantes, ne se combinant pas pour créer une troisième chose étonnamment nouvelle. Pourtant, qui peut se quereller avec des figues et du foie gras ?

Bruno aurait bu un verre de vin doux local de Monbazillac avec ça. Je n'en ai pas trouvé, nous avons donc eu un Sauternes 1989, qui vient de la région des Graves de Bordeaux, juste au sud-ouest du Périgord. En France, c'est un compagnon de longue date du foie gras. Cela s'est très bien passé en effet.

Omelettes aux truffes

À ce jour, Bruno a fait des omelettes aux truffes dans deux des livres, Bruno chef de la police et Le Vignoble sombre. Bien sûr, il utilise des œufs de ses propres poules et des truffes locales. Nous avons, hélas, dû accepter des produits commerciaux.

Nous avions l'intention d'aller chercher des truffes noires fraîches, mais la société Urbani n'en avait pas cette semaine, nous avons donc dû nous contenter de deux onces de surgelé. Ils étaient meilleurs que ceux qui viennent dans des pots mais pas aussi complètement parfumés que les frais. Nous étions extravagants avec eux, cependant, faisant tremper environ la moitié dans les œufs battus pendant plusieurs heures, puis tranchant le reste sur le dessus des omelettes cuites - cuites dans de la graisse de canard, à la manière de Bruno. Pas du tout minable !

Comme notre cave ne se limite pas aux vins du Périgord, avec ce plat nous avons bu un autre Bordeaux, un Saint-Emilion 2008.

Agneau à la broche

Bruno et ses amis rôtissent deux agneaux de printemps entiers au feu de bois lors d'un festin en plein air à Le vignoble sombre. C'était un peu pervers de notre part de choisir cette recette, puisque nous n'avons pas accès à un grill extérieur, et qu'un agneau entier était clairement hors de question pour trois personnes. Mais nous n'avons pas laissé la logique ou le bon sens nous ralentir. Nous avions un demi gigot d'agneau désossé, que nous avons farci de feuilles de laurier et de brins de romarin avant de rouler, attacher et installer sur ma rôtissoire électrique à foyer ouvert.

Dans le livre, les agneaux étaient arrosés à plusieurs reprises avec un mélange de vin de noix, huile d'olive et miel. Je n'ai pas pu obtenir le véritable vin de noix fortifié français, mais nous l'avons assez rapproché avec nocino, la version italienne. Nous avons utilisé des parts égales de nocino, d'huile d'olive et de miel de châtaignier. À notre grand regret, nous n'avions pas non plus une branche de laurier pour l'effleurer, comme Bruno l'avait fait. Il y a donc eu quelques compromis dans notre version de ce plat.

Heureusement, l'agneau s'en est très bien sorti – tendre et savoureux, délicatement parfumé à l'intérieur par les herbes et légèrement salé à l'extérieur par les intrigantes saveurs sucrées / acidulées de l'arroser. Poursuivant avec le vin de Bordeaux, nous avons bu un Château Gloria St. Julien 1999, qui a magnifiquement accompagné l'agneau : le cabernet aime toujours l'agneau.

Pommes De Terre Sarladaise, Asperges

Dans Diamant noir, Bruno prépare un civet de chevreuil pour un dîner chez son ami le Baron. Trois des autres convives préparent des pommes de terre sarladaises. Il y a une recette complète pour les pommes de terre sur le site de Bruno, que nous avons surtout suivie. Nous avons étuvé des pommes de terre anciennes cireuses La Ratte, les avons tranchées et sautées dans de la graisse de canard jusqu'à ce qu'elles commencent à dorer, puis nous les avons mélangées à de l'ail et du persil émincés pendant les dernières minutes.

Cela n'a pas été un bon hiver pour les pommes de terre dans notre partie du monde - la plupart ont été presque sans saveur - mais elles étaient luxuriantes à cause de la graisse de canard et piquantes de l'ail. A côté, nous avions des pointes d'asperges fraîches, juste bouillies et arrosées de beurre fondu. Bruno habille généralement ses asperges de sauce hollandaise, mais pour un repas qu'il prépare en La Grotte du Diable il ne le fait pas - parce que, explique-t-il, il y avait déjà eu des œufs dans l'omelette. Alors comme nous avions eu nos œufs aussi, nous avons quitté la plaine d'asperges. Nous avions besoin de quelque chose dans nos assiettes qui soit vert et pas incroyablement riche !

Tarte aux Noix du Périgord

Dans les livres, Bruno ne fait pas très souvent de desserts, ce qui est tout à fait compréhensible compte tenu du niveau de satiété de sa cuisine, alors nous avons jeté les yeux plus loin. Sachant que les noix sont une spécialité prisée de la Dordogne, nous avons recherché des recettes de desserts aux noix du Périgord sur le Web et en avons choisi une qui n'avait pas l'air trop complexe. C'est une tarte de pâte à tarte sucrée, cuite au four avec une garniture crémeuse d'œufs, de crème, de lait, de sucre et de nombreuses noix hachées. (Une mise en garde si vous regardez la recette: je ne faisais pas confiance à son pâte sucrée technique, j'ai donc utilisé une version différente, une que j'avais faite auparavant et en laquelle j'avais plus confiance.).

La tarte était très sucrée, mais aussi très agréable : croûte en forme de biscuit, centre crémeux, noix croquantes. Je pourrais bien le refaire – après un dîner plus simple ! – juste en réduisant un peu le sucre. Avec lui, nous avons dégusté un autre verre de Sauternes, terminant ainsi par un rappel liquide d'où nous avons commencé.

Comme je l'ai dit au début, c'était un repas totalement exagéré. Je ne sais pas comment Bruno et ses amis de Périgueux peuvent faire face à tant de plats riches d'un coup. Peut-être ne le font-ils qu'une fois par an ? Et ne manger que des salades vertes pendant une semaine après ? Je suis sûr que nous n'essaierons plus jamais de tout faire, même une fois de plus. Mais ce fut une expérience héroïque et fascinante.


La Chine va assouplir sa tristement célèbre politique de contrôle des naissances

Comme les États-Unis l'ont découvert au pire moment possible, votre chaîne d'approvisionnement pour les marchandises critiques ne devrait pas dépendre d'un pays étranger - et souvent contradictoire -. Juste au moment où la pandémie a frappé, l'Amérique et nos travailleurs de première ligne ont été confrontés à des pénuries d'équipements médicaux essentiels fabriqués en Chine. Le régime de Pékin a retardé les expéditions et expédié plus tard des marchandises qui ne répondaient pas aux normes.

Aujourd'hui, les décideurs politiques recherchent d'autres moyens de garantir que les biens importants ne dépendent pas de chaînes d'approvisionnement peu fiables. Un bon début est ce que nous mangeons.

Trente-trois pour cent des légumes, 55 pour cent des fruits et 94 pour cent des fruits de mer que nous consommons sont importés. Chaque année, des milliards de livres de nourriture sont produites en Chine. Récemment, Team Trump a annoncé un décret visant à augmenter notre production nationale de fruits de mer. Le décret établit un groupe de travail pour rationaliser les réglementations sur l'aquaculture nationale, trouver de nouveaux marchés à poursuivre et identifier les barrières commerciales injustes à affronter.

Parmi les raisons invoquées figurait la sécurité alimentaire : de nombreux poissons-chats et tilapias que nous importons de Chine nagent dans des enclos pollués par des déchets et des produits chimiques mal utilisés. Certains poissons sont littéralement nourris avec du fumier.

Nous avons entendu les histoires d'horreur des scandales alimentaires chinois : riz en plastique, pastèques qui explosent, viande de rat vendue comme de l'agneau. Pire, nous en avons fait l'expérience : vous vous souvenez de la mélamine dans les aliments pour animaux de compagnie qui a tué de nombreux animaux domestiques ?

Les problèmes de sécurité alimentaire sont endémiques en Chine communiste. Un rapport de 2016 du cabinet QIMA, qui audite les entreprises agroalimentaires en Chine, a révélé que 48% des usines chinoises inspectées ne répondaient pas aux normes de ses clients occidentaux. Les violations comprenaient la contamination par des pesticides, des médicaments, des métaux lourds, des bactéries et des virus.

Ce ne sont pas que des fruits de mer. La Chine est le premier exportateur de gingembre. Une enquête de 2017 a révélé des niveaux élevés de pesticides sur le gingembre chinois vendu comme « biologique ». Une société d'inspection a constaté que 37 pour cent des échantillons contenaient des quantités de résidus de pesticides. La contamination peut provenir de la dérive de produits chimiques provenant des fermes voisines, ou elle peut provenir du sol et de l'eau pollués, utilisés pour traiter et laver les produits.

La transformation des protéines végétales en Chine est également un élément clé de certains aliments. Les suppléments nutritionnels aux viandes synthétiques ont suscité beaucoup d'intérêt chez les consommateurs au cours de la dernière année. Une province chinoise abrite 70 pour cent de l'approvisionnement mondial en isolat de protéine de soja utilisé dans ces produits.

En 2018, des tests en laboratoire commandés par la campagne Clean Label à but non lucratif ont révélé une contamination par les métaux lourds largement répandue dans ces poudres de protéines utilisées comme suppléments. Beaucoup sont venus de Chine. Les tests commandés par mon organisation à but non lucratif ont également révélé des quantités détectables de métaux lourds dans plusieurs des nouveaux produits carnés synthétiques.


Des crevettes vendues par les supermarchés mondiaux sont décortiquées par des esclaves en Thaïlande

Tous les matins à 2 heures du matin, ils ont entendu un coup de pied à la porte et une menace : se lever ou se faire battre. Pendant les 16 heures qui ont suivi, le n° 31 et sa femme se sont tenus dans l'usine avec leurs mains douloureuses dans de l'eau glacée. Ils ont arraché les entrailles, la tête, la queue et les carapaces des crevettes à destination des marchés étrangers, y compris les épiceries et les buffets à volonté à travers les États-Unis.

Après avoir été vendu à la Gig Peeling Factory, le couple était à la merci de leurs patrons thaïlandais, piégés avec près de 100 autres migrants birmans. Des enfants travaillaient à leurs côtés, dont une fille si petite qu'elle devait se tenir debout sur un tabouret pour atteindre la table d'épluchage. Certains étaient là depuis des mois, voire des années, avec peu ou pas de salaire. At all times, someone was watching.

Names were never used, only numbers given by their boss. Tin Nyo Win was No 31.

Pervasive human trafficking has helped turn Thailand into one of the world’s biggest shrimp providers. Despite repeated promises by businesses and government to clean up the country’s £4.6bn seafood export industry, an Associated Press (AP) investigation has found that shrimp peeled by modern-day slaves is reaching the US, Europe and Asia.

The problem is fuelled by corruption and complicity among police and authorities, and arrests and prosecutions are rare. Raids can end up sending migrants without proper paperwork to jail, while owners go unpunished.

So far this year, more than 2,000 trapped fishermen have been rescued as a result of an ongoing AP investigative series into slavery in the Thai seafood industry. The reports have led to a dozen arrests, millions of dollars’ worth of seizures and proposals for new federal laws.

Hundreds of shrimp peeling sheds are hidden in plain sight on residential streets or behind walls in Samut Sakhon, a port town an hour outside Bangkok. The AP found one factory that was enslaving dozens of workers, and escaped migrants led rights groups to the Gig shed and a third facility. All three sheds held 50 to 100 people, with many locked inside.

Thai soldiers search workers’ living quarters during a raid on a shrimp shed in Samut Sakhon, Thailand. Photograph: Dita Alangkara/AP

As Tin Nyo Win soon found out for himself, there is no easy escape. One woman had been working at Gig for eight years. Another man ended up peeling shrimps there after breaking free from another factory that was equally brutal.

“I was shocked after working there a while, and I realised there was no way out,” said Tin Nyo Win, 22, whose teeth are stained red from chewing betel nut. “I told my wife, ‘We’re in real trouble. If something ends up going wrong, we’re going to die.’”

Last month, AP journalists followed and filmed trucks loaded with freshly peeled shrimp from the Gig shed to major Thai exporting companies and then, using US customs records and Thai industry reports, tracked it globally. They traced similar connections from another factory raided six months earlier, and interviewed more than two dozen workers from both sites.

US customs records show that the shrimp entered the supply chains of major US food stores and retailers such as Walmart, Kroger, Whole Foods, Dollar General and Petco, along with those of restaurants such as Red Lobster and Olive Garden.

It also entered the supply chains of some of America’s best-known seafood brands and pet foods, including Chicken of the Sea and Fancy Feast, which are sold in grocery stores from Safeway and Schnucks to Piggly Wiggly and Albertsons. AP reporters went to supermarkets in all 50 states and found shrimp products from supply chains tainted with forced labour. There is no suggestion that any of these companies were aware of the use of slave labourers.

European and Asian import and export records are confidential, but the Thai companies receiving shrimp tracked by the AP all say they ship to Europe and Asia as well.

The businesses that responded condemned the practices that lead to these conditions. Many said they were launching investigations after being told that their supply chains were linked to people held against their will in sheds like the Gig factory, which sat behind a gate off a busy street.

Inside the large warehouse, toilets overflowed with faeces, and the putrid smell of raw sewage wafted from an open gutter just outside the work area. Young children ran barefoot through suffocating dorm rooms. Entire families laboured side-by-side at rows of stainless steel counters piled high with tubs of shrimp.

Tin Nyo Win and his wife, Mi San, were cursed for not peeling fast enough and called “cows” and “buffaloes”. They were allowed to go outside for food only if one of them stayed behind as insurance against running away. But escaping was all they could think about.

Burmese worker Tin Nyo Win, known as No 31, right, helps remove a pair of gloves from the hands of his wife, Mi San, in Samut Sakhon, Thailand. Photograph: Dita Alangkara/AP

Shrimp is the most-loved seafood in the US, with Americans eating 590m kg of it every year, or about 1.8kg per person. Once a luxury reserved for special occasions, it became cheaper when Asian farmers started growing it in ponds three decades ago. Thailand quickly dominated the market and now sends nearly half of its supply to the US.

The south-east Asian country is one of the worst human trafficking hubs on earth. It has been blacklisted for the past two years by the US State Department, which cited complicity by Thai officials. The EU issued a warning this year that tripled seafood import tariffs, and is expected to decide next month whether to impose an outright ban.

Consumers enjoy the convenience of dumping shrimp straight from freezer to skillet, the result of labour-intensive peeling and cleaning. Unable to keep up with demand, exporters get their supply from peeling sheds that are often just crude garages adjacent to the boss’s house. Supply chains are so complicated that buyers often don’t know exactly where the shrimp has come from.

The Thai Frozen Foods Association lists about 50 registered shrimp sheds in the country. However, hundreds more operate in Samut Sakhon, the country’s main shrimp processing region. Here the humid air hangs thick with the smell of dead fish. Refrigerated trucks with seafood logos barrel down streets straddled by huge processing plants. Just as ubiquitous are the small pickups loaded with migrant workers from Cambodia, Laos and Myanmar being taken to gut, fillet and peel the seafood that fuels this town’s economy.

Abuse is common in Samut Sakhon. An International Labour Organisation (pdf) report estimated 10,000 migrant children aged 13-15 work in the city. Another UN agency study found that nearly 60% of Burmese labourers toiling in its seafood processing industry were victims of forced labour.

Tin Nyo Win and his wife were taken to the Gig Peeling Factory in July when they made the long drive from Myanmar across the border, crammed so tightly into a truck with other workers that they could barely breathe. Like many migrants, they were lured from home by a broker with promises of well-paid jobs, and came without visas or work permits.

After being sold to the Gig shed, the couple learned they would have to work off what was considered their combined worth, £548m. It was an insurmountable debt.

Because they were illegal workers, the owners constantly threatened to call police to keep them in line. Even documented migrants were vulnerable because the boss held on to identification papers so they could not leave.

Under the US government’s definition, forced labour and debt bondage are considered slavery.

In the Gig shed, employees’ salaries were pegged to how fast their fingers could move. Tin Nyo Win and his wife peeled about 80kg of shrimp for just £2.65 a day, less than half of what they were promised. A female Thai manager, who slapped and cursed workers, often cut their wages without explanation. After they bought gloves and rubber boots, and paid monthly “cleaning fees” inside the shed, almost nothing was left.

Employees said they had to work even when they were ill. Seventeen children peeled alongside adults, sometimes crying, at stations where paint chipped off the walls and slippery floors were destroyed by briny water.

Lunch breaks were only 15 minutes, and migrants were yelled at for talking. Several workers said a woman had died recently because she didn’t get proper medical care for her asthma. Children never went to school and began peeling shrimp just an hour later than adults.

“We had to get up at 3am and then start working continuously,” said Eae Hpaw, 16, whose arms were a patchwork of scars from infections and allergies caused by the shrimp. “We stopped working around 7pm. We would take a shower and sleep. Then we would start again.”

After being roughed up one night by a supervisor, five months into their captivity, Tin Nyo Win and his wife decided they couldn’t take the threats any more.

“They would say, ‘There’s a gun in the boss’s car and we’re going to come and shoot you, and no one will know,’” he said.

The next morning, the couple saw an opportunity when the door wasn’t being watched. They ran. Less than 24 hours later, Tin Nyo Win’s wife was captured at a market by the shed manager. He watched helplessly as she was dragged away by her hair – he was terrified for her and for the baby she was carrying.

Shrimp are left on an abandoned peeling table as a Thai soldier walks past during a raid on the shrimp shed in Samut Sakhon, Thailand, 9 November 2015. Photograph: Dita Alangkara/AP

Tracking shipments from just the Gig Peeling Factory highlights how fast and far slave-peeled shrimp can travel.

The AP followed trucks from the shed over five days to major Thai exporters. One load pulled into N&N Foods, owned by one of the world’s largest seafood companies, Tokyo-based Maruha Nichiro Foods. A second drove to Okeanos Food, a subsidiary of another leading global seafood supplier, Thai Union. Still more went to Kongphop Frozen Foods and the Siam Union Frozen Foods, which have customers in the US, Canada, Europe, Asia and Australia. All the exporters and parent companies that responded said they abhor human rights abuses. There is no suggestion that any of these companies were aware of the use of slave labourers.

Shrimp is mixed with different batches of seafood as it is packaged and shipped. At that point, there’s no way to tell where any individual piece was peeled. Once it reaches American restaurants, hospitals, universities and military chow halls, all the shrimp from those four Thai processors is considered associated with slavery, according to UN and US standards.

US customs records linked the exported shrimp to more than 40 US brands, including popular names such as Sea Best, Waterfront Bistro and Aqua Star. The AP found shrimp products with the same labels in more than 150 stores across America from Honolulu to New York City to a tiny West Virginia town of 179 people. The supermarket chains have tens of thousands of US outlets where millions of Americans shop. (Again, there is no suggestion that any of these companies were aware of the use of slave labourers.)

In addition, the Thai distributors state on their websites that they export to Europe and Asia, although specific records are confidential. AP reporters in Germany, Italy, England and Ireland researched shrimp in supermarkets and found several brands sourced from Thailand. Those stores said the names of their Thai distributors are proprietary.

By all accounts, the work at the Gig shed was off the books and thus even businesses carefully tracking the provenance of the shrimp called the AP’s findings a surprise.

“I want to eliminate this,” said Dirk Leuenberger, CEO of Aqua Star. “I think it’s disgusting that it’s even remotely part of my business.”

Many companies asked for more details. Some, including Whole Foods and HEB supermarkets, said they were confident their shrimp was not associated with abusive factories.

The Thai company that supplies most of the shrimp to the US admitted that it hadn’t known where all of it was coming from, and sent a note outlining corrective measures to US businesses demanding answers last week.

“I am deeply disappointed that despite our best efforts we have discovered this potential instance of illegal labour practice in our supply chain,” Thai Union CEO Thiraphong Chansiri wrote. His statement acknowledged “that illicitly sourced product may have fraudulently entered its supply chain” and confirmed a supplier “was doing business with an unregistered pre-processor in violation of our code of conduct”.

After AP brought its findings to dozens of global retailers, Thai Union announced it would bring all shrimp processing in-house by the end of the year and provide jobs to workers whose factories close as a result. It’s a significant step from the industry leader whose international brands include John West in Britain, Petit Navire in France and Mareblu in Italy shrimp from abusive factories in Thailand has not been associated with them.

Susan Coppedge, the US State Department’s new anti-trafficking ambassador, said problems persist because brokers, boat captains and seafood firms aren’t held accountable and victims have no recourse.

“We have told Thailand to improve their anti-trafficking efforts, to increase their prosecutions, to provide services to victims,” she said. She added that American consumers “can speak through their wallets and tell companies: ‘We don’t want to buy things made with slavery.’”

The State Department has not slapped Thailand with sanctions applied to other countries with similarly weak human trafficking records because it is a strategically critical south-east Asian ally. Federal authorities say they can’t enforce US laws that ban importing goods produced by forced labour, citing an exception for items consumers can’t get from another source. Thai shrimp slips through that loophole.

Thailand is not the only source of slave-tainted seafood in the US, where nearly 90% of shrimp is imported.

Shrimp products from Thailand packaged under the name “Aqua Star” at a grocery store in Phoenix, Arizona. Photograph: Ross D Franklin/AP

The State Department’s annual anti-trafficking reports have tied such seafood to 55 countries on six continents, including major suppliers to the US. Earlier this year, the AP uncovered a slave island in Benjina, Indonesia, where hundreds of migrant fishermen were trafficked from Thailand and sometimes locked in a cage. In November, food giant Nestlé disclosed that its own Thai suppliers were abusing and enslaving workers and has vowed to force change.

Human trafficking in Thailand also stretches far beyond the seafood industry. Earlier this year, high-ranking officials were implicated in a smuggling syndicate involving tens of thousands of Rohingya Muslims fleeing persecution in Myanmar. A crackdown came after dozens of victims died in Thai jungle camps because they were unable to pay ransoms.

The junta military government has singled out the country’s fisheries sector for reforms. It says it has passed new laws to crack down on illegal activities aboard fishing boats and inside seafood-processing factories and is working to register undocumented migrant workers.

“There have been some flaws in the laws, and we have been closing those gaps,” said ML Puntarik Smiti, the Thai labour ministry’s permanent secretary. “The government has made human trafficking a national agenda. The policy is clear, and every department is working in the same direction … In the past, most punishments focused on the labourers, but now more focus is put on punishing the employers.”

Police point to a new law that goes after officers involved in human trafficking, and say rooting out corruption and complicity is a priority.

However, critics argue that the changes have been largely cosmetic. Former slaves repeatedly described how police took them into custody and then sold them to agents who trafficked them again into the seafood industry.

“There are laws and regulations, but they are being selectively enforced to benefit one side,” said Patima Tungpuchayakul, manager of the Thai-based non-profit Labour Rights Promotion Network Foundation. “When you find there is a child working 16 hours a day and getting paid [£1.80] . the government has to put a stop to this.”

The peeling sheds that supply to major Thai seafood companies are supposed to be certified and inspected, but the stamp of approval does not always prevent abuses.

A factory just a few miles away from Tin Nyo Win’s shed provided shrimp to companies including Thai Union a half-dozen former workers said a Thai Union employee visited the shed every day. A runaway worker, Moe Pyae Soe, alerted a local migrant labour group about slave-like conditions there after being brutally beaten across his ear and throat with iron chains. Police raided the factory in May.

Former employees told the AP they had been locked inside and forced to work long hours with no days off and little sleep.

The conditions inside were horrific: a woman who was eight months’ pregnant miscarried on the shed floor and was forced to keep peeling for four days while haemorrhaging. An unconscious toddler was refused medical care after falling about 12 feet on to a concrete floor. Another pregnant woman escaped only to be tracked down, yanked into a car by her hair and handcuffed to a fellow worker at the factory.

“Sometimes when we were working, the tears would run down our cheeks because it was so tiring we couldn’t bear it,” said Moe Pyae Soe, 33, who was trapped inside with his wife. “We were crying, but we kept peeling shrimp. We couldn’t rest … I think people are guilty if they eat the shrimp that we peeled like slaves.”

Shrimp from that factory entered the supply chains of Thai Union, which, in the six months prior to the bust, shipped 6.8m kg of frozen shrimp to dozens of US companies, customs records show. Those included Red Lobster and Darden Restaurants, which owns LongHorn Steakhouse and several other popular American chains. There is no suggestion that any of these companies were aware of the use of slave labourers.

Moe Pyae Soe was a free man after the May raid. But five months later, running low on cash with a pregnant wife, he felt desperate enough to look for a job in another shrimp factory. He hoped conditions would be better this time.

They weren’t. His wages were withheld, and he ended up in the Gig factory peeling shrimp next to Tin Nyo Win, No 31.

Modern-day slavery is often just part of doing business in Thailand’s seafood export capital. Some shed owners believe they are providing jobs to poor migrant workers in need. Police are paid to look the other way and say officers frequently do not understand that practices such as forced labour and debt bondage are against the law.

“We just need to educate everyone on this issue,” said Jaruwat Vaisaya, deputy commissioner of Bangkok’s Metropolitan Police. “I don’t think they know what they’re doing is called human trafficking, but they must know it’s wrong.”

News surfaces about an abusive shed only when workers become so hopeless they’re willing to risk everything to escape. Once on the street, without documentation, they are even more vulnerable they face possible arrest and deportation or being resold.

After fleeing the Gig shed, Tin Nyo Win was alone. He didn’t even know where the shed manager had taken his wife. He sought help from a local labour rights group, which prompted police to take action.

At dawn on 9 November, nearly two weeks after running away, he returned to the shed disguised in dark glasses, a hat and a mask. He burst through the gate with dozens of officers and military troops, and searched for his wife in the dim quarters on both floors of the complex.

Children and teenagers sit together to be registered by officials during a raid on a shrimp shed in Samut Sakhon, Thailand, 9 November 2015. Photograph: Dita Alangkara/AP

Frightened Burmese workers huddled on the concrete floor, the men and women separated. Some could be heard whispering: “That’s 31. He came back.” One young mother breastfed a baby, while 17 children were taken into a corner. Tin Nyo Win’s wife was nowhere.

However, it didn’t take police long to find her: Mi San was at a nearby fish factory. After being caught by the shed manager, she had been taken to police. But instead of treating her as a trafficking victim, she said they put her back to work. Even as police and her husband escorted her out of the second factory, the Thai owner followed them into the street, complaining that Mi San still owed £15 for food she had eaten.

For Thai police, it looked like a victory in front of the cameras. But the story does not end there.

No one at the Gig shed was arrested for human trafficking, a law that’s seldom enforced. Instead, migrants with papers, including seven children, were sent back there to work. Another 10 undocumented children were taken from their parents and put into a shelter, forced to choose between staying there for years or being deported back to Myanmar alone. Nineteen other illegal workers were detained.

Tin Nyo Win and his wife soon found out that not even whistleblowers are protected. Just four days after being reunited, the couple were locked inside a Thai jail cell without even a mattress. They were held on nearly £2,650 bail and charged with entering the country illegally and working without permits.

Back at the shed where their nightmare began, a worker reached by phone pleaded for help as trucks loaded with slave-peeled shrimp continued to roll out.

The Gig Peeling Factory is now closed, with workers moved to another shed linked to the same owners, local police said. A Gig owner reached by phone declined to comment.

A senior Bangkok police officer was alerted to how the case was being handled and has ordered local authorities to re-investigate it for human trafficking. Tin Nyo Win and his pregnant wife were released from jail 10 days after they were locked up and are now living at a government shelter for victims of human trafficking.

Chaiyuth Thomya, the superintendent of Samut Sakhon’s main police station, called a meeting to explain human trafficking laws to nearly 60 shed owners, some of whom were confused about raids that swept up illegal migrants. Later, Chaiyuth quoted one shed owner as saying, “I’m not selling drugs – why did they take possession of my things?”

Meanwhile, the AP informed labour rights investigators about another shed where workers said they were being held against their will. It is being examined.

AP videographer Tassanee Vejpongsa in Samut Sakhon, Thailand, and writer Elaine Kurtenbach in Tokyo also contributed to this report


In Yee case, a figure of many faces

When Raymond “Shrimp Boy” Chow walked the streets of San Francisco’s Chinatown in one of his natty suits, bright pocket square ablaze, he exuded power.

Almost from the moment he arrived from Hong Kong in 1976 at the age of 16, he was a force in the local underworld, working as an enforcer for a local fraternal club called the Hop Sing Tong, shaking down gambling dens and running prostitution rings, according to authorities and his own accounts.

He once told prosecutors he was in charge of all Asian crime in San Francisco, and admitted that he partnered with a leader in an ancient Chinese criminal group, or Triad. But after three stints in prison, he said he was going straight.

The ever-swaggering Chow, 5-foot-5 with a shiny bald head and pencil moustache, spoke to at-risk youth about the dangers of gang life, became involved in community politics, and claimed to be pitching a movie to Hollywood about his life. Social workers believed his transformation, and soon he was being honored by the likes of San Francisco Mayor Edwin Lee, Assemblyman Tom Ammiano and U.S. Sen. Dianne Feinstein.

“All the criminal past I had, I cannot deny that,” he said at a press conference in front of City Hall in 2009. “But today I do not represent crime. I do not represent violence and gangs.”

That new persona crumbled this week when he was arrested as part of a sweeping federal corruption investigation — one in which State. Sen. Leland Yee (D-San Francisco) was charged with conspiring to deal firearms for campaign contributions. Two dozen associates were also arrested.

According to the 137-page affidavit made public Wednesday in support of the criminal complaint, Chow, 54, vascillated between claims to undercover agents: that he had truly given up crime, and that he was a crime boss who simply didn’t get his hands dirty since his last prison stint. He allegedly told them that when a member of his organization kills another, he decides if the killling was justified.

The affidavit alleges that he made introductions and took payments for allowing various acts of money laundering and smuggling to occur.

He was arrested at his girlfriend’s house in San Francisco, and faces charges of money laundering, conspiracy to transport stolen property across state lines and conspiracy to traffic in contraband cigarettes that bring a potential maximum prison sentence of 115 years.

Local law enforcement officials say they never bought Chow’s public claims of legitimacy. But they also didn’t buy the big-shot international figure he purported to be in more secretive circles of Chinatown.

They suspected he had lost clout in the underworld, living hand to mouth on payments from whomever he was able to scare, according to Ignatius Chinn, a San Francisco police officer and former California Department of Justice agent who spent two years investigating Chow prior to his 1995 conviction.

“The local gangsters have a saying: ‘Follow the shrimp if you don’t want to eat,” Chinn said.

Chow had been something of a colorful caricature of late, parking himself at the Redwood Room near Union Square, chatting with tourists or Silicon Valley newcomers drawn to his gangland tales. A YouTube video called “Meeting Raymond Chow” shows him joking with Norwegian tourists.

He talked to reporters and was the subject of an episode of the History Channel show “Gangland.”

In that episode, he said he first joined a gang in his native Hong Kong at age 9, when he stabbed someone. When he moved to San Francisco, the Kung Fu devotee quickly made a name for himself as the leader of the Hop Sing Boys.

A gang war erupted in 1977, in part, over the distribution of fireworks. When rivals opened fire in the Golden Dragon restaurant, where Chow was dining, they killed five innocent people, wounded 11 others and shattered Chinatown’s reputation as a safe tourist destination.

Chow escaped unhurt. But the next year, he was sentenced to 11 years in prison and went to San Quentin on armed robbery charges. He was released early but went back to prison for assault with a deadly weapon.

He was back on the streets again in 1989, and the FBI began wiretapping him.

In 1992, he and 19 others were charged in a 108-page racketeering indictment for an alleged scheme to bring Asian gangs on both coasts under the umbrella of a Triad, the Wo Hop To, in Hong Kong. Chow faced 48 counts, including murder-for-hire, heroin trafficking, conspiracy, violent racketeering and importing firearms. He was convicted on the gun charges and sentenced to more than 23 years in prison.

Chow testified against his partner, Peter Chong, in exchange for a reduced sentence in 2001 and was released in 2003.

Chow had promoted himself as a legitimate businessman ever since. The city gave him a certificate of honor, thanks to Supervisor Fiona Ma. He received plaudits from Feinstein and other high-level politicians based on a “Change Agent” award given to him by Bayview Hunters Point Multipurpose Senior Services.

His Facebook page has a photo of him with former Mayor Gavin Newsom.

“The people who believed him were people from outside the community who found the best in everybody and didn’t know what was going on,” said Chinn, the San Francisco police officer.

The senior group’s executive director, Cathy Davis, feels tricked by Chow. “He really made a bad name for a lot of people we try to honor,” she said.

The latest investigation began when an FBI agent posing as an East Coast member of La Cosa Nostra met Chow in May 2010, saying he was looking to launder money from various illegal enterprises. According to the affidavit, signed by FBI Special Agent Emmanuel Pascua, Chow told the undercover operative that he could not be involved directly, but would make introductions for him.

By that June, Chow was on a chartered fishing boat off Oahu with two undercover agents, talking about how he could get military-grade tungsten from China cheaply, among other potential schemes, the affidavit said.

Chow introduced them to political consultant Keith Jackson, a key fundraiser for Yee, to get “inside deals” done, and to other associates, but continued to say he didn’t want to know about any criminal acts.

He said he suspected the Justice Department was watching his every move, and that he was broke, taking $200 to speak to classes about the “evils of alcohol and drugs.”

At the same time, Chow seemed unable to stop boasting about his power, according to the affidavit. He said he “dropped” the last person to threaten him, that he could move hundreds of kilos of drugs if he wanted to, and that he had mediated disputes between lower-level gang members.

Between March 2011 and December 2013, five associates of Chow laundered a total of $2.3 million, and took a 10% cut, in a scheme sanctioned by Chow, according to the FBI affidavit.

The agents then pushed to get involved in some of the illegal enterprises the Chinatown gangs were involved with. Chow was allegedly paid $28,000 for three schemes to sell stolen liquor and cigarettes, and then $30,000 for facilitating a money laundering scheme.

As he sat with an undercover agent and George Nieh, a leader of the Wah Ching gang, Chow said, “How am I hanging out with outlaws like this?”

Nieh said, “You are an outlaw too.”

Chow laughed. “I am innocent,” he said, according to the affidavit. “I don’t have no knowledge of the crimes you commit to pay for my meal, that is very bad. … I’m still eating though, I’m hungry.”

Times staff writer Christopher Megerian, in Sacramento, contributed to this report.

Les dangers de la parentalité pendant une pandémie

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